一款由全球玩家共同开发十年的同人游戏是如何诞生的?

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在夹缝中生存的历史。



2015年,一位叫贾斯汀·辛克(Justin Sink)的同人游戏制作者出于热爱,利用游戏开发软件Game Maker制作出了一款“塞尔达创作家”。


就像大家熟知的《超级马力欧创作家》一样,这款“塞尔达创作家”也允许玩家高度自定义地图元素,满足自己的创作欲,打造属于自己的地图关卡。可好景不长,游戏刚刚发布没多久,拥有“东半球最强法务部”的任天堂便出手将这款游戏全面封禁。


将游戏设计的权力交给玩家的《超级马力欧创作家》


好在贾斯汀·辛克并未就此放弃,而是选择“曲线救国”,用另一种形式创作自己的“塞尔达创作家”,这世间又多了个追梦人。


“塞尔达创作家”Runiya,感兴趣的朋友请看这里


虽说优秀的同人游戏能帮助官方宣传,并且打击同人等同于打击粉丝对作品的热爱,版权方似乎也没什么必要叫停非盈利性质的同人游戏开发。


然而像任天堂这类强势且高度保护自家IP版权的公司,对于此类同人游戏向来严加把控,而那些由于各类因素被迫停摆的同人游戏似乎就多了几分悲剧色彩。


被任天堂叫停的同人作《宝可梦:棱镜》 在匿名网友的泄露之下终于得以在广大玩家面前出现


马力欧作为任天堂的金字招牌,永远站在任天堂C位的男人,粉丝基数无比庞大,任天堂也曾有过“进入其他国家的市场首发游戏一定要用马力欧”的觉悟,马力欧相关的同人游戏自然也是层出不穷。


2009年,一款马力欧同人游戏一经公布便收获了大量系列粉丝追捧,一度被粉丝视为《超级马力欧创作家》的“原型”。可遗憾的是,不久之后制作组便收到了来自任天堂的“律师函警告”,无奈只能在游戏人气的巅峰时刻停止更新。


可谁也没料到,在游戏停止开发后,粉丝们花了十年,谱写了一段跌宕起伏的故事。这款游戏,叫做《超级马力欧兄弟X》。


Super Mario Bros. X,被网友们简称为SMBX



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起源



早在2006年,就出现过一款由中国网友“Gsksoft”开发的马力欧同人游戏《超级马力欧·未知世界》(Super Mario X)。这款游戏的一大亮点在于游戏自带的地图编辑器,允许玩家搭建地图内例如砖块、水管、敌人等要素,可以简单理解为玩家自制的《超级马力欧创作家》,甚至比官方还早了9年。


《超级马力欧·未知世界》的开始界面


这款游戏的话题度曾经在2010年左右达到鼎盛,却又因另一款同人游戏的出现而逐步没落。


2009年6月,一位网名为“Redigit”的网友使用Visual Basic 6 编程语言,制作出了《超级马力欧兄弟X》1.0版本,并将其发布到了自己搭建的小型网站上。


这款马力欧同人游戏收录了《超级马力欧兄弟》及《塞尔达传说》《银河战士》等任天堂经典IP的部分游戏内容,玩家可以高度自定义地图内的所有元素,丰富程度与自由程度都远胜《超级马力欧·未知世界》。


在这款游戏中,你可以操控马力欧、林克、耀西等熟悉的角色,挑战作者精心制作的由任天堂游戏元素堆叠而成的地图。内置的关卡编辑器与世界编辑器比起《超级马力欧·未知世界》更进一步,大量原版游戏中没有的全新内容,能帮助你更加随心所欲地搭建属于自己的原创地图与剧情故事,并上传至论坛与他人共享。游戏还支持多人同屏模式,与朋友一同遨游在熟悉又陌生的马力欧世界中。


实机演示


尽管1.0版本的制作略显粗糙,功能也并不完善,但还是掩盖不住玩家们的热情。游戏凭借其过硬的质量吸引了一批马力欧系列粉丝,并在口口相传中逐渐扩大影响力。几个月后,Redigit为这款游戏建设了官方网站,而“Redigit”这个网名至今仍然写在游戏官网里。



2010年, 《超级马力欧兄弟X》开发到1.3版本,已经具备了自定义素材等各种强大的功能,尽管仍有些许瑕疵,游戏也已经相当成熟。只可惜这也成为了Redigit本人制作的最后一个版本。


版权保护如此严格的任天堂自然不会放过这款爆红的作品。2011年4月,Redigit接到了任天堂律师的电话,任天堂要求他们删除《超级马力欧兄弟X》并停止游戏的后续开发。这款未来可期的优秀作品,或许就要胎死腹中了。


不过有趣的是,早在任天堂律师打电话过来的三个月前,Redigit就已经暂时停止了游戏的开发,将精力转向另一款项目。四个月后,传奇名作《泰拉瑞亚》问世。而这位Redigit正是《泰拉瑞亚》的首席开发人员安德鲁·斯宾克斯(Andrew Spinks)。


把网名“Redigit”写进名字里的男人


之后疲于安德鲁《泰拉瑞亚》的更新换代,《超级马力欧兄弟X》这款作品的正式版本自然也就永远停在了1.3版本。


要问任天堂为何强行关停《超级马力欧兄弟X》的开发,理由或许是因为当初游戏在其安装程序、论坛、官网等地方通过广告分成的形式盈利,触犯到了任天堂的底线。在游戏停止开发之后,原来的官网也由任天堂接手,如今再点进去已经是马力欧官方网站了。


如今这个网站会自动跳转至马力欧官网


玩家们为了纪念最后一个正式版本,将1.3版本的预告片发布在油管上,这支十年前的预告片如今有14万的播放量,直到今年仍有粉丝在评论区里回忆曾经的美好。


在游戏停止开发后,玩家上传的怀念性质视频



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传承



没有了安德鲁,《超级马力欧兄弟X》将何去何从?谁也不知道。但是这十年,却由全球玩家共同孕育出了一场同人游戏的狂欢。


请允许我用时间轴的顺序将这十年来玩家们的经历进行梳理,毕竟如此精彩却又有些复杂的故事,总得要写一份时间清单把前因后果好好缕清。


由于安德鲁并未放出游戏源代码,因此对《超级马力欧兄弟X》进行升级换代成了件难事。最简单的方式当然是在原版的基础上增添新的插件模组等功能,粉丝们最初也是这么做的。


2014年,通过简单修改色调、音效、音乐、画面进行素材美化的1.3.0.1版本正式发布。同年,新官网建设,并一直沿用至今。虽然并没有实质内容更新,但粉丝们在这一年,用实际行动证明了,这款游戏还没有真正死去。


打开官网,你仍能看到默认推荐是1.3.0.1版本

仿佛1.3版本就是另一种意义上的“官方版本”


当然,粉丝们也并不会单纯满足于修改美化。在游戏停止更新之后,有粉丝决定靠自己进行游戏升级。可没有源代码要怎么做升级?答案是用最传统的方法:自己重写一遍代码,自己开发全新版本。2013年与2014年,中国和俄罗斯,两个国家的两位年轻人,宣布要做出属于自己的《超级马力欧兄弟X》。


2014年10月,俄罗斯网友Wohlstand用C++语言开发出了平台游戏引擎项目(Platformer Game Engine,下文简称PGE)。PGE完全兼容《超级马力欧兄弟X》,具有读写关卡、世界、交互NPC编辑器文件等功能,能满足玩家基于原版的体验以更高的效率制作游戏内容。


PEG,又名月尘计划,浪漫的名字


Wohlstand由于头像是一只狐狸,因而被中国玩家亲切地称呼为“俄狐”。当然,PGE与他的创始人俄狐的故事并未在此止步,我们暂且按下不表。


让我们把目光拉至中国。


同人游戏的创作热情向来出自玩家社区中对游戏爱得深沉的玩家们,而《超级马力欧兄弟X》正好赶上了曾经那个如日中天的社区:百度贴吧。


百度贴吧以划分不同贴吧的形式将兴趣相投的用户聚集在一起,并借由每个人的发言都能被看到的阅读机制,让所有人都能参与讨论。


而这一特性,完美契合了《超级马力欧兄弟X》这款以创意为核心驱动力的游戏。在当时,只要是马力欧相关贴吧,总会有这款游戏的身影出现。玩家们分享自己的制作心得,搬运海外玩家的新颖地图,讨论独特的通关技巧。那时有永远也聊不完的话题,还有永远都打不完的地图。


正是在这一场狂欢之中,身为百度贴吧SMBX吧的大吧主5438A38A(下文简称38A)于2015年使用与原版相同的编程语言开发了1.4版本。这一版本相较于原版进行了完全重制,新增大量内容并优化加载速度,简直就像是完全翻新的正式版本。不过你肯定想不到,创作出1.4版本的38A,在当时居然只是一名高中生。


起初,海外网友都不相信在中国有这么一款基于原版打造的1.4版本,主要原因倒不是互联网壁垒与语言障碍,而是在游戏停止更新后跑出来一堆牛鬼蛇神宣称自己拿到了源代码,并产出了相当多质量不及格的作品,严重打击了粉丝热情。


2015年9月,一名中国网友在海外论坛发布了一条宣传1.4.版本的帖子。这条帖子引起了某位海外网友的注意。他开始尝试学习使用百度网盘下载来自中国的1.4.版本,并在自己的64位Windows7系统中运行,却无法正常打开游戏。


不过好在他并未就此放弃,而是将游戏发给了我们上文提到的“俄狐”,俄狐也没有辜负他的期待,成功在Windows XP虚拟机中运行了游戏,并大受震撼。两个月后,他费尽千辛万苦注册了贴吧账号,前来一探38A的真容。


有股东北味的中文


至于俄狐和38A聊了什么,我也不知道。或许即便我知道他们的聊天内容,我大概也看不懂。但可以确定的是,最终俄狐决定与38A合作,而1.4版本也仍然持续更新,一切似乎都在朝着美好的未来前进。



3

未来



2018年,在未经38A允许的情况下,有网友擅自开发了破解工具用于破解1.4版本的彩蛋以解锁隐藏功能,这彻底激怒了38A。


38A本人只是一名学生,做游戏也只是出于单纯的兴趣。他在1.4到1.4.4这几个版本的更新中,不断扩充没什么人用的彩蛋功能,看得出来,他很喜欢自己做的这些小彩蛋。


而当这些彩蛋被人破解后,他随即宣布后续版本无限期延期,并沉默了两年之久,或许是忙于学业,又或许是慢慢淡出了圈子。


两年的时间消磨着玩家们的热情。在后续更新的1.4.5版本中,游戏经过了大幅修改,删除了所有彩蛋并且无法兼容之前1.4版本中所有的作品。这也理所当然地招致了大量玩家的不满。


不过这时,时间已经来到了2019年,贴吧已然没落,曾经的热度也逐渐冷却,1.4.5版本更是为这株将息的火苗浇上了一盆冷水。这当然不是谁的错,只是时代终究还是变了。



最终,在2020年,一个改变了人类历史进程的年份,同样也发生了改变《超级马力欧兄弟X》的事情。游戏的原作者安德鲁在沉寂了这么多年后,终于在GitHub上公开了游戏1.3版本的源代码。



源代码公开一个月后俄狐就制作出了新引擎,用于游戏的开源以便于后续开发,并成功创作了网页版《超级马力欧兄弟X》。


同年,在海外颇有人气的2.0版本Beta4也正式公开。后续还有多名网友正在开发一款名为《新 超级马力欧兄弟X》的新作。这一系列的新作品,都为这款十年前的游戏带来了一阵全新的风潮。



在安德鲁带来了游戏源代码后,《超级马力欧兄弟X》将何去何从?现在谁也不知道。


海外的游戏社区似乎正在逐渐步入正轨。当然,他们也表达了对于任天堂版权的尊重,坚持非盈利模式,以免悲剧再次发生。



只可惜,如今国内《超级马力欧兄弟X》的人气已经大不如前。在曾经那个贴吧如日中天的互联网环境中,这款游戏掀起的盛况是大家有目共睹的,而伴随着贴吧的衰颓,这款游戏也变得门可罗雀,无人问津。


现在国内仍有一批忠实玩家,他们在两个月前还在坚持举办关卡竞赛活动。只是不知道,他们是否会时不时回忆起,当初自己亲身经历过的那段黄金时代。


参考资料:

1. 【Super Mario Bros X Wiki】Fandom

https://supermariobrothersx.fandom.com/wiki/Super_Mario_Bros._X#SMBX_now

2.【Super Mario Bros X Wiki】日语版及俄语版

https://smbxjapan.wiki.fc2.com/

https://ru.wikipedia.org/wiki/Super_Mario_Bros._X#/media/

3. 【Super Mario Bros X官方网站】

https://www.supermariobrosx.org/

4.【Moondust Project Wiki】

https://wohlsoft.ru/pgewiki/Main_Page

5.【SMBX吧】百度贴吧

https://tieba.baidu.com/f?kw=smbx

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